~Life is a journey~山陰編~⑩

   【神々の国・島根】
 

   
    

 

本木さんにお礼をいい、別れを告げてキャンピングバスを走らせた僕は、
ある女性のことを思い出していた。

 

彼女は島根県に住んでいる。

 

木村由香との出会いは十年ほど前にさかのぼる。

 

当時、東京で先輩とバリバリ働いていた頃、
恵比寿に会社があった僕は、都内を中心に電車で移動することが多かった。


あるとき、
渋谷駅前のバス停で大きなスーツケースを持った女性が目にとまった。

 

『綺麗な人だな~』そう思ったことを覚えている。


次の日、
新宿駅の改札を出ようとする僕の前を昨日の女性が通り過ぎる。
お互いに振り返えると、僕らは目があった。

引き返した僕は彼女に声をかける。

 

『あの、昨日渋谷のバス停に…』

話し終える前に微笑んだ彼女もまた、僕に気づいていたようだ。

島根県から来ていた彼女は、これから帰るところだという。

僕らは連絡先を交換して別れた。

 

これが由香との最初の出会いだった。

それから十年ほどの間、二度だけ東京に来た彼女と食事をしたことがある。

あとはたまにLINEで近況報告をする程度の関係だったのだ。

 

僕はさっそく由香にLINEをし、
旅のことを伝え、二日後に島根で会う約束をした。

 

思えば、
急に彼女を思い出したきっかけは、志藤さんファミリーの愛が伝染したからかもしれない。

または
ただの下心なのかもしれない…。

 

いずれにしても、
旅をしているうちに【なんとなく】という直観に従う習慣ができていた僕は、
島根県に向かうことになる。

 

四国から広島に渡り、山越えをして二日間かけて島根県に入った。

 

当日、
夕方まで仕事だという由香からLINEが届く。

 

『神々の国・島根へようこそ。島根にきたなら、ぜひ出雲大社へいってみて』

 
神々の国か…。

その響きにしっくりきた僕は、さっそくグーグルマップで出雲大社を検索した。

 

出雲大社は、縁結びの神様だという。

神無月(かんなづき)と言われる十月。

その名の通り全国から神様が不在になる月だ。

毎年この月に全国の神様が出雲大社に集まるという。

よって、
島根県だけは神在月(かみありつき)となる。

全国から集まった神様たちは、
誰と誰を今年はくっつけようか、という会議をする。

そこで選ばれたカップルにご縁があると言われているのだ。

 

出雲大社に着いた僕は、五百円玉を投げ入れ、手を合わせた。

『縁結びの神様さん、ぼちぼち僕も選んでくださいな』


夕方になり、仕事を終えた由香から連絡が入る。


指定された彼女の家まで迎えにいき、久しぶりの再会をした。

 

整った顔立ちに白い肌、スタイルも良くて、一つ年上のカッコイイ女性だ。

それでいて、
会話中にちょいちょいでる天然ぽさもまた魅力だ。

 

僕らは、
宍道湖の夕日が見える駐車場にバスを停め、
あらかじめ買っておいた食材を料理し、トマト鍋を振舞った。

 

なぜトマト鍋だったのかは、僕自身でもわからない…。

 

出雲大社の帰りに買った、島根ワイナリーのワインを開け、
僕らは乾杯し、宴(うたげ)が始まった。

 

数年ぶりに会った僕らは、なんの違和感もなく、
旅の思い出や彼女の近況報告などの会話で盛り上がった。

 

気が付けば、彼女の膝の上でクマジが気持ちよさそうに寝ている。

間接照明に心地いい音楽が流れる中、ふと見たその光景で時が止まる。

 

“この人と…家族になる”

 

一瞬のようで永遠に感じたその時の中で、僕は確かにこの言葉を聞いた。

 
心の声なのだろうか。

それとも僕のようで僕ではない、もっと深い部分から発されたものなのだろうか。

  

それからの数日間、
昼間は一人で島根を観光し、夜は仕事を終えた由香と合流して過ごした。

 

彼女へ気持ちを伝えたかったが、
お酒が好きな僕らにシリアスな会話をするタイミングはこなかった。


結局、気持ちを伝えられないまま島根を出発する日が来てしまう。

 
『また島根にきたらいいよ』


そう言って仕事に行く由香とお別れをした。

 

完全にタイミングを逃した。


というより、

タイミングがなかったというほうが正しいかもしれない。


物事はすべてタイミングなのだから仕方がない。

由香を見送ったあと、
連日の二日酔いを感じていた僕は、キャンピングバスのベッドへ倒れ込んだ…。



大社

~Life is a journey~山陰編~⑩【神々の国・島根】


つづく…。


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~LIFE IS A JOURNEY~山陰編~⑪神様からの合図


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